Corea del Norte perdona a jóvenes desertores

(CNN) -  La expresión Kkot-jebi —que literalmente traduce "golondrinas de flores"— suena poética, pero la realidad es mucho más dura.

Ese término norcoreano se refiere a los niños sin hogar, quienes se valen por sí mismos sin el apoyo de la familia o el Estado. El origen de la palabra proviene de las consecuencias de la guerra de Corea, una pronunciación imaginativa de la palabra rusa "kochevyi", que significa "deambular", y se refiere a quienes fueron desplazados por el conflicto ocurrido entre 1950 y 1953.

Durante la década de 1990, Corea del Norte se vio afectada por varios años de hambruna cuando desastrosas cosechas asolaron la tierra, lo que ocasionó la muerte de cientos de miles de personas, según cálculos conservadores. La red de seguridad social del país se debilitó. Familias se separaron. Y los niños mendigos resurgieron en grandes cantidades.

Aunque las condiciones de hoy son mucho mejores, Corea del Norte sigue siendo un país desesperadamente pobre. La comida es escasa para una gran parte de la población, y todavía hay muchos kkot-jebi.

La revelación

Corea del Norte es una de las sociedades más herméticas del mundo. Cuando un equipo de CNN visitó el país recientemente, nuestro horario fue organizado por nuestros anfitriones oficiales del gobierno. Nuestros "escoltas" nos acompañaron en cada toma. Habíamos hecho ciertas solicitudes, pero nunca supimos más que con unas pocas horas de anticipación cuál sería el siguiente punto de nuestro itinerario.

Cuando una tarde nos dijeron que fuéramos a una sala de reuniones de nuestro hotel, no teníamos idea de qué estaba pasando al otro lado de la puerta, solo que tenía algo que ver con la realidad de los desertores.

Cuando entramos por la puerta y vimos a ocho jóvenes sentados a un lado de una enorme mesa redonda de conferencias, inmediatamente supimos con quiénes nos estábamos reuniendo.

'Escoria humana'

A principios del verano de 2013, los medios de comunicación del mundo clamaron por la repatriación de un grupo de nueve niños de Corea del Norte, quienes en ese momento tenían entre 14 y 19 años de edad, y se encontraban Laos. Habían sido capturados por la seguridad fronteriza mientras estaban siendo trasladados desde China hacia Laos por misioneros surcoreanos, con la esperanza de restablecerlos en Corea del Sur.

Pionyang no oculta su odio hacia los desertores. Se refiere a ellos en los medios oficiales como "escoria humana" y los acusa de cometer actos criminales, mentir sobre su propio país por la fama y el dinero y abandonar a sus propias familias.

La decisión de regresar a los niños fue condenada por muchos. Se hicieron predicciones nefastas sobre su destino: los niños iban a ser enviados de vuelta a la cárcel; se enfrentarían a una vida de venganzas e incluso podrían ser ejecutados.

Pero aquí en esta habitación, casi dos años después de su regreso, estos exkkot-jebi parecen transformados. Cuatro jóvenes vestidos con los sacos azules de estudiantes universitarios y dos chicos y dos chicas en uniformes de una escuela secundaria se encontraban ahí a la espera de nuestras preguntas. El noveno miembro del grupo estaba en una universidad más lejos de Pionyang y no lo pudieron traer con tan poco tiempo de anticipación.

Dejaron su hogar

Cuando ingresaron a China, todos eran niños de 12 a 17 años de edad, y lo hicieron por separado o en grupos pequeños. Solo se conocieron después de que llegaran a la casa de los misioneros.

Les preguntamos por qué se fueron; fue una pregunta inicial incómoda.

"Éramos jóvenes", dijo Ri Gwang Hyok de 17 años. "Solo fuimos a China por diversión".

CNN entrevistó a tres de los nueve niños que en el verano de 2013 fueron fueron capturados por la seguridad fronteriza mientras eran trasladados desde China hacia Laos. (Crédito: CNN)

CNN entrevistó a tres de los nueve niños que en el verano de 2013 fueron fueron capturados por la seguridad fronteriza mientras eran trasladados desde China hacia Laos. (Crédito: CNN)

Cuando le pedimos más detalles, Mun Chol, de 21 años, admitió lo siguiente: "Francamente, teníamos algunas dificultades familiares. Habíamos pasado por un periodo de nuestra historia que llamamos 'la ardua marcha (los años del hambre)'. No vivíamos bien. Yo era joven e ingenuo. Vivíamos junto al río Amnok, el cual está ubicado en la frontera. Mi intención era regresar a casa. Tenía curiosidad".

Luego les preguntamos cuántos de ellos habían pasado hambre antes de irse.

Cuatro de los ocho levantaron la mano.

"Era invierno. Habíamos guardado comida durante el otoño. Pero no era suficiente. Nuestra familia era demasiado grande", explicó Pak Kwang Hyok, de 19 años.

Una vez estuvieron en China, los niños fueron trasladados a una casa en el pueblo fronterizo de Dandong, donde fueron atendidos por un misionero surcoreano que CNN ha llamado M.J. en informes anteriores, junto a su esposa. Ahí, según M.J., los niños que habían pasado hambre fueron transformados. Según los jóvenes ahora, el cuadro no fue del todo color de rosa. Dijeron que los mantuvieron en la casa durante año y medio.

"El misionero nos daba lecciones sobre la libertad", recordó Mun Chol. "Pero no nos daban libertad. Nos obligaba a estudiar a Dios y a memorizar libros religiosos".

"Por supuesto, la comida era buena", añadió, "pero ese era nuestro único placer. Cuando tienes comida, parece que las cosas están bien, pero un niño necesita más que eso".

Luego de nuestro encuentro con los estudiantes, CNN contactó a M.J., quien preguntó si se encontraban bien. Dice que los extraña.

Mientras duda respecto a decir mucho por temor a su seguridad, él insiste en que los estudiantes necesitaron de su ayuda luego de huir de Corea del Norte.

Detenidos en Laos

China es un aliado histórico de Corea del Norte, y los norcoreanos que son encontrados de forma ilegal en el país se enfrentan a la deportación si los atrapan. Después de un año y medio, el misionero decidió trasladar a los niños a un tercer país. Eligió Laos, en la frontera suroccidental de China, desde donde esperó poder trasladar a los niños a Corea del Sur.

Luego de un angustioso recorrido durante cuatro horas en la noche a través de la región fronteriza montañosa, el grupo fue descubierto por la policía de Laos y fue detenido.

Cuando les dijeron que los enviarían de vuelta a Corea del Norte, se sintieron aterrorizados.

"El misionero nos dijo que nos matarían si regresábamos", dijo Mun Chol. "Él nos dijo que nuestras familias habían sido asesinadas porque nos habíamos ido de casa".

El regreso de los pródigos

Pero en lugar de ser castigados, nos cuentan que recibieron un trato especial, les dieron clases extra para que compensaran los tres años en los que no habían ido a la escuela y ahora están estudiando en los mejores establecimientos educativos en la capital.

"Estaba asustado", admitió Pak Gwang Hyok. "Había dejado mi hogar sintiéndome culpable y había pasado tiempo en el extranjero. Habíamos traicionado a nuestro país. Pensé que seríamos castigados. Pero ahora estamos estudiando en las mejores universidades de Pionyang. Nuestros temores eran bastante insensatos".

Poco después de su regreso, los niños aparecieron en la televisión norcoreana a fin de denunciar su incentivo para desertar por parte de los surcoreanos. Ahora, más de un año después, nuevamente se encuentran bajo la mirada pública. Se han convertido en los niños de los afiches para "la benevolencia y el perdón" de las autoridades norcoreanas.

Existe una gran diferencia en relación a cómo eran sus vidas cuando salieron de China y cómo lo son ahora. "Me siento como un indigente que se ha convertido en príncipe", dijo Ri Gwang Hyok.

Pero sus familias no se les han unido en Pionyang, la capital de la exhibición. Ellos permanecen en áreas fronterizas empobrecidas y sus vidas no han cambiado.

Cuando piensa en lo que podría haber ocurrido si hubiera logrado llegar a Corea del Sur, Mun Chol dijo lo siguiente: "Si hubiera llegado, podría haberme convertido en traidor: un sujeto malo que abandona a su familia".

"Podría haber sido recordado en la historia como parte de la 'escoria de la tierra'".

Corea del Norte dice tener la capacidad de miniaturizar armas nucleares

(CNN)– Corea del Norte dijo este miércoles que tiene la capacidad de miniaturizar explosivos nucleares, un paso clave para que puedan ser ensamblados en los misiles.

"Hemos tenido la capacidad de miniaturizar ojivas nucleares, así como la producción de armas multiformes, desde hace algún tiempo", dijo el ejército de Corea del Norte en un comunicado difundido por la estatal Agencia Central de Noticias de Corea.

"También podemos garantizar la exactitud no solo de corto y mediano alcance, sino también los lanzamientos de cohetes de largo alcance, para los que hemos tenido la tecnología desde hace mucho tiempo", dijo.

La afirmación de Pyongyang parece coincidir con algunas evaluaciones recientes de altos funcionarios militares de Estados Unidos.

El general del ejército estadounidense Curtis Scaparrotti, comandante de las fuerzas estadounidenses en Corea, dijo en octubre que creía que Corea del Norte era capaz de miniaturizar un dispositivo nuclear.

Por su parte el comandante del Comando de Defensa Aeroespacial de América del Norte, Bill Gortney,  dijo a la prensa el mes pasado que el ejército estadounidense cree que Pyongyang podría poner un arma nuclear en un misil y "disparar a la patria (Estados Unidos)".

Los Estados Unidos no cree que Corea del Norte tenga la capacidad de miniaturizar las armas nucleares, dijo este miércoles el portavoz del Consejo de Seguridad Nacional, Patrick Ventrell.

"No creemos que tienen esa capacidad", dijo Ventrell. "Sin embargo, se está trabajando en el desarrollo de una serie de misiles de largo alcance, incluyendo misiles balísticos intercontinentales, que eventualmente podría poner en peligro nuestros aliados y la patria. Es por eso que la administración (del presidente Barack Obama) está trabajando para mejorar las defensas de misiles regional y patria y continuar para trabajar con los demás miembros de las conversaciones a seis bandas para que Corea del Norte vuelva a cumplir con sus compromisos de no proliferación ".

Corea del Norte cancela visita de Ban Ki-moon a un complejo industrial en la DMZ

(CNN)– El Secretario General de la ONU, Ban Ki-moon, dijo que su visita planeada para este miércoles a un complejo industrial en la zona desmilitarizada (DMZ) fue cancelada por las autoridades de Corea del Norte.

En un discurso en Seúl, el secretario general dijo que las autoridades norcoreanas no habían dado ninguna explicación sobre el cambio de última hora.

"Esta decisión de Pyongyang es profundamente lamentable. Sin embargo, yo, como secretario general de las Naciones Unidas, no escatimaré ningún esfuerzo para animar a la RPDC (República Popular Democrática de Corea, o Corea del Norte) a trabajar con la comunidad internacional para la paz y la estabilidad en la península coreana y más allá", dijo Ban, según un comunicado de la ONU.

El Complejo Industrial de Kaesong se encuentra al norte de la DMZ que separa las dos Coreas. Más de 100 propietarios de fábricas surcoreanas emplean a unos 50.000 trabajadores norcoreanos para la fabricación de productos tales como ropa y zapatos.

El complejo se estableció hace más de una década, cuando el anterior gobierno de Corea del Sur seguía una política de amistad con su aislado rival del norte.

Su creación permitió a las empresas de Corea del Sur beneficiarse de los bajos costos de mano de obra norcoreana. Mientras tanto, Corea del Norte ganó una valiosa corriente de ingresos por apropiarse de una cantidad no revelada del sueldo de sus ciudadanos que trabajan en Kaesong.

Karen Smith, de CNN, y Laura Ly contribuyeron a este reporte

Un tiroteo en un campamento militar surcoreano deja 2 muertos

(CNN)– Un soldado de reserva de Corea del Sur desató un tiroteo en un campamento de entrenamiento militar en Seúl, hiriendo inicialmente a cuatro colegas antes de suicidarse, dijo a CNN un funcionario del Ministerio de Defensa surcoreano.

Una de las víctimas murió de camino al hospital.

El reservista, quien no fue identificado, abrió fuego contra sus colegas mientras entrenaban alrededor de 10:44 de la mañana hora local de este miércoles. El tirador presuntamente se suicidó.

Todos los hombres de Corea del Sur están obligados a realizar dos años de servicio militar en un contexto de tensión con Corea del Norte.

Después de completar el entrenamiento militar, están obligados a servir y entrenar como reservistas. La formación como reservista en el ejército de Corea del Sur incluye ejercicios con fuego real en campos de tiro.

KJ Kwon informó desde Seúl, Elizabeth Joseph informó desde Hong Kong y Naomi Ng escribió desde Hong Kong

Kim Jong Un ordenó envenenar a su tía, según desertor

(CNN) – El señor Park se muestra incómodo en su asiento. Como uno de los más altos funcionarios de Corea del Norte que alguna vez ha desertado, se disponía a decir la cruda verdad sobre el régimen al que sirvió fielmente durante décadas.

Este no es su verdadero nombre; él quiere mantener su identidad oculta por temor a que se tomen represalias contra sus amigos y familiares que aún siguen en Pyongyang. Esto no es de sorprenderse cuando escuchas lo que él tiene que decir.

Su primera afirmación es impactante. Él asegura que el líder norcoreano, Kim Jong Un ordenó que su propia tía, una pariente de sangre, fuera envenenada.

"El 5 o el 6 de mayo del año pasado", dice Park. "Kim Jong Un ordenó que su tía, Kim Kyong Hui, fuera asesinada. Solamente su unidad de guardaespaldas, la Unidad 974, lo sabía; ahora, los altos funcionarios también saben que ella fue envenenada".

Park dice que Kim Jong Un quiso silenciarla después de que ella se quejara airadamente durante meses después de que su esposo y supuesto número dos del país, Jang Song Thaek, fuera asesinado en diciembre de 2013.

¿Dónde está Kim Kyong Hui?

El destino de Kim Kyong Hui ha sido objeto de intensas especulaciones desde que desapareció de la vista pública en septiembre de 2013, unos meses antes de la muerte de su esposo.

Varios informes han sugerido que ella sufrió un derrame cerebral fatal, un ataque al corazón, que se suicidó o que estuvo en estado vegetativo tras ser operada de un tumor cerebral. En febrero, se puso de manifiesto en el Parlamento que la agencia de inteligencia de Corea del Sur creía que aún estaba viva.

¿Purgas de alto nivel?

El servicio nacional de inteligencia de Corea del Sur también ha afirmado que, desde su llegada al poder, Kim ha ejecutado a sus enemigos, y que, en lo que va de este año, ha matado al menos a 15 funcionarios de alto nivel.

Durante una inusual visita a Pyongyang la semana pasada, CNN le presentó esta denuncia a un miembro de alto rango del círculo íntimo de Corea del Norte.

"¡Calumnias maliciosas!" respondió Park Yong Chol, director adjunto del Instituto de Investigación para la Reunificación Nacional de la RPDC.

"Sobre todo porque intentan vincular las acusaciones contra el augusto nombre de nuestro líder supremo, el mariscal Kim Jong Un", añadió.

Pero él no negó que aquí se llevan a cabo ejecuciones de aquellos que tratan de derrocar al gobierno o socavar el sistema. "Es muy normal que cualquier país vaya tras los elementos hostiles, los castigue y los ejecute".

¿Quién era Jang?

Jang y su esposa se habían encargado de guiar al joven líder a través de sus primeros años en el poder después de la muerte del anterior líder, Kim Jong II. Pero Park dice que el líder y su tío no estaban de acuerdo en cuanto al dinero.

"Después de un año y medio, Kim Jong Un quería construir el Masikryong Ski Resort y el Munsu Water Park, con base en su experiencia en Suiza. Al principio, Jang Song Thaek estuvo de acuerdo... pero sugirió que primero levantara la economía. Ahí fue cuando iniciaron los roces".

Según Park, Jang fue arrestado, juzgado y ejecutado en menos de una semana. "Jang no fue ejecutado en público sino que en una habitación secreta subterránea. Nadie dijo que había sido testigo de la ejecución de Jang", dice Park. Pero afirma que hasta 30 de los colaboradores de él y de su esposa fueron asesinados de manera mucho más pública, algunos por un pelotón de fusilamiento, el cual no utilizó pistolas ordinarias sino ametralladoras de cuatro cañones.

Kim Jong Un se refirió públicamente a su tío como "escoria", y afirmó que había estado trabajando en contra del gobierno y tratando de derrocar al régimen. Park dice que él trabajó muy de cerca con Jang Song Taek y que estas acusaciones simplemente no eran ciertas.

Mucho de lo que nos dice Park no puede ser confirmado de manera independiente pues Corea del Norte es uno de los países más cerrados y represivos que existe sobre la Tierra.

Park describe a Kim Jong Un como un dictador brutal cuyas acciones han horrorizado tanto a aquellos que están dentro como los que están fuera de Corea del Norte. Una élite que está muy acostumbrada a purgas y ejecuciones se ha visto sacudida por la voluntad de Kim Jong de matar incluso a miembros de su familia si se atreven a discrepar con él.

Corea del Norte lanza un misil balístico desde un submarino

PYONGYANG, Corea del Norte (CNN) – Corea del Norte llevó a cabo con éxito una prueba submarina de un misil balístico, reportó este sábado (hora local) la agencia estatal de noticias de dicho país.

El líder Kim Jong Un supervisó en persona la prueba, reportó KCNA.

Un submarino lanzó el misil desde un lugar lejano a tierra, según la agencia de noticias.

Kim calificó la prueba como “un logro milagroso” y dijo que el país ya es capaz de producir este tipo de misil, de acuerdo con KCNA.

El líder norcoreano calificó al misil como "una bomba de tiempo que explotará en las espaldas de nuestros enemigos hostiles en cualquier momento, reportó la agencia de noticias.

Dicha retórica, sin embargo, no ha extraña en los pronunciamientos de Kim luego de pruebas con misiles en el pasado.

Corea del Norte actualmente destina una gran parte de su presupuesto a su Ejército y el anuncio de este sábado no necesariamente significa que está aumentando sus esfuerzos militares.

Exclusivo CNN: Corea del Norte usaría sus armas nucleares si se ve 'forzada'

(CNN) — Cuando los funcionarios nos informaron que nos concederían una entrevista en la que nos sentaríamos con un alto miembro del círculo íntimo de Corea del Norte, sin condiciones previas, fue una verdadera sorpresa.

Las altas figuras de Pionyang no conceden entrevistas, en especial no a la prensa internacional.

"No me gusta hablar con los medios de comunicación extranjeros", dijo con franqueza Park Yong Chol, cuando nos dimos la mano antes de nuestra reunión. Dijo que nosotros informamos sobres rumores y cosas falsas sobre su país.

Park es el director adjunto del Institute for Research into National Reunification de la RPDC, un grupo de expertos que tiene vínculos con los más altos niveles del gobierno de Corea del Norte.

A pesar de sus recelos, se sentó a hablar con nosotros debajo de los retratos ubicuos de los anteriores líderes de Corea del Norte, Kim II Sung y Kim Jong II. Nuestra conversación duró casi dos horas y ningún tema se salió de los límites.

La única instrucción que nos dieron fue que nos saliéramos de nuestro tradicional formato de entrevista de CNN, en la que hay dos sillas una frente a la otra, de modo que pudiéramos sentarnos en una mesa de conferencias y así se pudieran ver los dos retratos de Kim II Sung y Kim Jong II directamente sobre Park. Estuvimos de acuerdo en hacer esto, ya que nuestros guías gubernamentales nos explicaron que el simbolismo de que los grandes líderes aparezcan sobre ellos era muy importante para su país.

Rápidamente llegamos a un tema delicado: los informes más recientes del Servicio Nacional de Inteligencia de Corea del Sur en relación a que Kim Jong Un personalmente ha ordenado la ejecución de unos 15 funcionarios en lo que va de este año.

"¡Se trata de una calumnia maliciosa!", respondió. "Sobre todo porque intentan vincular las acusaciones contra el augusto nombre de nuestro líder supremo, el mariscal Kim Jong Un".

Sin embargo, no negó que aquí se llevan a cabo ejecuciones de aquellos que tratan de derrocar al gobierno o subvertir el sistema. "Es muy normal que cualquier país vaya tras los elementos hostiles, los castigue y los ejecute".

Abuso de los derechos

A pesar de que un informe reciente de las Naciones Unidas ha denunciado a gran escala los abusos contra los derechos humanos —el asesinato, el hambre y la tortura de presos en una red de campos de prisioneros brutales— Park negó la existencia de tales campos. Dijo que aunque existen centros correccionales de reforma para delincuentes comunes, simplemente no existían campos de prisioneros políticos. "Nuestra sociedad es una sociedad sin conflictos, facciones o divisiones políticas... por ende, no tenemos el término 'preso político'", agregó.

Según Park, estas acusaciones provienen de desertores que son persuadidos o forzados a desertar por Estados Unidos y Corea del Sur. "Algunos de los llamados desertores son delincuentes que huyeron de sus hogares. Cometieron delitos contra el Estado aquí. Debido a eso, ellos huyeron".

"Y ahora en Corea del Sur están denunciando a nuestro gobierno porque no tienen otra opción".

En su opinión, no existe un solo patrón para que los derechos humanos sean aplicables a todos los países.

"Si hablas sobre derechos humanos en mi país, yo hablaré sobre los derechos humanos en Estados Unidos", dijo. "Ustedes enfrentan disturbios raciales a raíz de que la policía le ha dado muerte a muchas personas negras. Ustedes tienen cárceles llenas de presos y utilizan nuevas técnicas de tortura".

"El presidente de Estados Unidos, y otros funcionarios gubernamentales de alto rango, han reconocido que se utilizan formas de castigo muy severas con los reclusos detenidos. Si hablan de derechos humanos en la RPDC, nosotros hablaremos de derechos humanos en Estados Unidos".

Opción nuclear

A pesar de todas las sanciones, la RPDC no ve ninguna otra opción sino continuar con su programa de armas nucleares. Park sostuvo que su país sí tiene la capacidad de misiles para atacar el territorio continental de Estados Unidos y lo haría si Estados Unidos "los obliga a tomar acciones".

Ha sido una estrategia costosa, pero necesaria, admitió. "Hemos invertido mucho dinero en nuestra defensa nuclear para contrarrestar la amenaza de Estados Unidos... enormes sumas de dinero que podrían haberse gastado en otros sectores para mejorar nuestra economía nacional. Pero esta decisión estratégica fue la correcta".

La próxima meta es económica

"Somos una gran potencia tanto en términos políticos, ideológicos como militares", dijo. "El último objetivo es hacer que la RPDC sea un fuerte poder económico".

Pero para hacer eso, Corea del Norte tendría que mejorar las relaciones con la comunidad internacional.

Dado que existe una desconfianza mutua y una negativa por parte de Pionyang en cuanto a desarmar su arsenal nuclear, no parece existir alguna ruta clara para avanzar.