Sexy, ajustado, elegante: cómo el icónico vestido de China ha sobrevivido un siglo

(CNN) - Quizá se trate de la escena más icónica en la película más icónica de Hong Kong de todos los tiempos.

La esbelta silueta de la hermosa heroína, Su Li-zhen (Maggie Cheung), emerge de la oscuridad y se muestra en un ajustado cheongsam.

Pasa al lado de Chow Mo-wan (Tony Leung), editor de un periódico, y él no puede evitar enamorarse de tal figura de elegancia femenina.

Ambientada en los años sesenta, en la era dorada del cheongsam en Hong Kong, la exitosa película de Wong Kar Wau, "Con ánimo de amar" (2000), la cual ganó numerosos premios a la mejor película extranjera, fue una poderosa muestra de qué tan elegante y sexy puede ser el clásico vestido chino.

Wong ha dicho que hicieron de 20 a 25 cheongsam solamente para el personaje interpretado por Maggie Cheung.

"Un siglo de moda: la historia del cheongsam de Hong Kong" estará en el Museo de Historia de Hong Kong hasta el 3 de marzo y cuenta con 130 exhibiciones que muestran la evolución del cheongsam, particularmente las eras que son presentadas en películas populares como "Con ánimo de amar" y "El mundo de Suzie Wong" (1960).

El primer cheongsam, una declaración feminista

La exhibición es un estudio de la historia que rodea al icónico vestido chino que puede ser confuso incluso para los chinos: el uso adecuado de "cheongsam" y "qipao", por ejemplo.

"Preferimos llamarlo cheongsam, no qipao", dice Osmond Chan, el conservador adjunto de la exhibición.

"Cheongsam significa bata larga en cantonés y en realidad solo se convirtió en una prenda femenina común luego del Movimiento del Cuatro de Mayo (1919) o el Movimiento de la Nueva Cultura", dice.

"Las mujeres empezaron a utilizar batas largas de hombre como una declaración y tendencia feminista durante esa era en contra de Qing".

"Por lo tanto, en cierta forma es un oxímoron seguir llamando qipao al vestido, ya que este término se refiere a la bata de los manchúes (el poder gobernante de la dinastía Qing)".

Los primeros cheongsam no tenía la forma ajustada y ceñida por la que el vestido es conocido hoy en día; originalmente lo utilizaban suelto en el cuerpo.

La forma cambió y se volvió más ajustada en Shanghái en los años veinte y treinta, una época a la que a menudo se hace referencia como la era del cheongsam en Shanghái.

Sin embargo, con el ascenso del Partido Comunista a finales de los años cuarenta y cincuenta, el vestido, y el decadente estilo de Shanghái que invocaba, fue restringido.

Los sastres de Shanghái huyeron a Hong Kong, y se llevaron el cheongsam con ellos.

La tendencia ganó popularidad rápidamente y Hong Kong experimentó su propia era dorada del cheongsam durante los años cincuenta y sesenta.

Maestro del cheongsam

Fundado en 1966, Linva Tailor es una de las tiendas de cheongsam de mayor trayectoria en Hong Kong.

Aunque a menudo se asume que el dueño y sastre experto, Leung Ching-wah, hizo algunos de los trajes para Maggie Cheung en "Con ánimo de amar", él dice que no puede hablar al respecto.

Leung representa a la vieja guardia: sastres que reconocen la belleza de un corte con escote barco o un ribete en forma de espada en una abertura lateral.

Su esposa, Joana Fung, analiza un cheongsam de la misma forma en la que un sommelier habla acerca del vino.

"La belleza de un cheongsam no radica en la tela; puedes comprar las telas, pero no las habilidades", dice Fung.

Leung empezó como aprendiz de un sastre de Shanghái cuando tenía 16 años.

Abrió el taller Linva Tailor siete años después.

"Pasé los primeros meses aprendiendo a sujetar una aguja correctamente", dice Leung. "Uno solo puede empezar a hacer un cheongsam luego de haber pasado un año como aprendiz".

"En los años sesenta, todas las mujeres usaban un cheongsam", dice Leung.

A medida que la moda y la cultura occidental se hicieron más influyentes entre los chinos en Hong Kong en los años setenta, el cheongsam perdió su popularidad.

¿Sobrevivirá el cheongsam?

El oficio está menguando. Al menos en Hong Kong. Todos los sastres internos de Leung tienen sesenta y tantos años. Muchos han reducido sus cargas de trabajo.

Sin embargo, a pesar de que a menudo se hace referencia a ella como una industria en decadencia, Leung dice que a él no le preocupa que la cultura del cheongsam no vaya a durar otro siglo.

En Hong Kong y China, el cheongsam sigue siendo popular para las fiestas nocturnas y las conferencias de empresas.

"Todas las novias seguirán poniéndose uno para sus bodas", dice Leung.

"Si consideras el concurso de belleza Miss Hong Kong, una sección que presenta a las candidatas vestidas con un cheongsam ha sido un elemento imprescindible", dice Chan.

La mayoría de las confecciones de cheongsam han sido trasladadas a fábricas en China continental, donde más de 15 fabricantes y proveedores tienen presencia en línea.

Aunque las ventas globales son difíciles de rastrear, varios fabricantes chinos promocionan tiendas con una capacidad para miles de prendas que son confeccionadas al mes por un personal de 250 fabricantes de ropa o más.

Marcas como Shanghai Tang y Blanc de Chine, las cuales ofrecen cheongsam a un precio de más o menos 400 dólares, están dejando huella con giros modernos en cuanto al cheongsam.

Shanghai Tang, inaugurado en 1994 en Hong Kong con la idea de crear un moderno estilo chic, se ha convertido en una marca de moda multinacional con 45 sucursales.

El negocio se está ampliando tanto en China como alrededor del mundo, según Raphael le Masne de Chermont, presidente ejecutivo de Shanghai Tang.

Los elementos principales de la silueta original del vestido —cuello alto y botones de flores en la solapa— hacen que incorporarlos en nuevos diseños sea fácil, dice Chan.

La inspiración también llega a las pasarelas occidentales; los diseños de cheongsam han sido incluidas en una colección de Ralph Lauren de 2011, una colección de Gucci de 2012 y una colección primavera/verano de Emilio Pucci de 2013.

Es distinto a un kimono o hanbok

Aunque las versiones modernas e híbridas del cheongsam son populares, sigue habiendo un interés por las formas más tradicionales.

"En Hong Kong se imparten clases sobre cómo hacer cheongsam", dice Chan, y añade que la continuidad de trasladar las habilidades para la confección del cheongsam no deberían ser exclusivas de los mejores sastres.

Las clases de confección de cheongsam de YMCA de Hong Kong para el público son impartidas por Mong Kar-mo, quien trabajó como sastre para el certamen de Miss Hong Kong.

Linva Tailor recibe cinco o seis pedidos al día, y Leung no ha pensado en retirarse.

"Empecé en este negocio solo con la esperanza de mantenerme, pero llegué a aprender sobre la belleza del cheongsam", dice Leung.

"No es como los trajes étnicos como el kimono o el hanbok, ya que el cheongsam tiene un diseño altamente flexible", dice Chan. "Los elementos como el largo del vestido, los distintos materiales y distintos niveles de complejidad hacen que los vestidos sean adecuados para una variedad de ocasiones".

"Como dice un dicho chino, 'el cheongsam es lo suficientemente práctico para la cocina, pero presentable para la sala'", dice Chan.

"La razón por la que ha podido durar un siglo es porque el cheongsam luce realmente hermoso en quien lo lleva puesto".

Ordenar un cheongsam

En las tiendas de cheongsam de Hong Kong, los clientes primero eligen un estilo de la estantería antes de decidir sobre los detalles como la tela, los botones de flores en la solapa, el largo de la manga y la profundidad de la abertura.

El sastre entonces toma medidas y las clientas vuelven para realizarse otra prueba después de unos días.

Los ajustes finales se hacen antes de agregar los ribetes decorativos, los botones de flores y luego, el vestido puede ser terminado adecuadamente.

Todo el proceso normalmente toma dos meses.

Los visitantes que no dispongan de tanto tiempo pueden elegir un cheongsam ya hecho y pueden hacerle modificaciones.

El producto terminado puede ser enviado por correo.

Los estilos básicos van desde 2.000 dólares de Hong Kong (260 dólares).

Un siglo de moda: la historia del cheongsam de Hong Kong; 29 de enero al 3 de marzo; 1/F Lobby, Museo de Historia de Hong Kong, 100 Chatham Road, Tsim Sha Tsui East, Kowloon; +852 2724 9042; entrada gratuita.

Hong Kong rechaza propuesta de ley electoral de Beijing

(CNN)– Hong Kong rechazó un proyecto de ley del gobierno chino que le permitiría a los hongkoneses votar a su próximo líder siempre que los candidatos fueran escogidos por Beijing.

La propuesta fue rechazada por 28 de los 37 legisladores de Hong Kong.

El proyecto de ley fue objeto de mucha disputa en Hong Kong, en relación con las masivas protestas que paralizaron las calles el pasado otoño.

Los partidarios de la democracia se negaron a aceptar la propuesta diciendo que cede demasiado poder a los candidatos aprobados por un comité leal a Beijing.

Los activistas prodemocracia están decididos a luchar por un "sufragio universal real", una elección en la que cualquier persona puede postularse y cualquier persona puede votar.

Hong Kong, China... ¿cuál es la diferencia?

Hong Kong es una pequeña porción de tierra colonizada por los británicos en 1841 y devuelta al dominio chino en 1997. La mayoría de sus 7 millones de habitantes habla cantonés, mientras que la mayoría de las personas en China habla mandarín.

Oficialmente, Hong Kong es una "región administrativa especial" de China, en virtud de un principio llamado "un país, dos sistemas". En la práctica, esto significa que Hong Kong es un territorio chino, pero mantiene su propia moneda, gobierno y leyes: sitios web como Facebook y Twitter no han sido bloqueados allí, sus habitantes pueden protestar y criticar al gobierno, y la prensa no está censurada por la ley.

Esta situación especial llegará a su fin en el año 2047.

¿De dónde viene el conflicto?

Es sobre un acuerdo que no ha sido cumplido.

Cuando Gran Bretaña devolvió Hong Kong al dominio chino en 1997, los dos países acordaron que Hong Kong disfrutaría de un "alto grado de autonomía" durante 50 años y, finalmente, desarrollaría un sistema de elecciones basado en el sufragio universal. Pero nadie está de acuerdo en qué es lo que eso significa en realidad.

Muchos hongkoneses creen firmemente que la cuidad tiene el derecho a celebrar unas elecciones abiertas y libres, una interpretación a la que las autoridades locales, respaldadas por Beijing, se oponen incondicionalmente. Tras años de negociaciones, no se ha logrado llegar a un acuerdo.

El conflicto llegó a su punto álgido el otoño pasado cuando los hongkoneses en pro de la democracia organizaron grandes ocupaciones callejeras que paralizaron partes clave de la ciudad en un intento por presionar a las autoridades para que hicieran concesiones.

Ese movimiento, conocido como "Occupy Hong Kong" o la "Revolución de los Paraguas" contó con un apoyo popular entre la juventud de Hong Kong y fue noticia importante alrededor del mundo. Esto no importó: el gobierno se rehusó a cambiar de opinión, condenó las protestas y finalmente desalojó los sitios luego de 79 días.

Los legisladores pro-Beijing dijeron que el proyecto de ley derrotado habría cumplido esa antigua promesa. Pero los partidarios de la democracia no estuvieron de acuerdo.

"No somos ingenuos. No vamos a comprar tales delirios en aras de una vida tranquila", dijo la legisladora Claudia Mo durante el debate sobre el proyecto de ley. "No tenemos más remedio que votar en contra.

¿Qué sigue ahora?

El proceso de reforma electoral se ha estancado.

Los gobiernos de Hong Kong y China insistieron en que no puede haber más propuestas de reforma, e insinuaron consecuencias para aquellos que se opusieron en esta ocasión.

"En cuanto a quién debe ser considerado responsable, creo que la respuesta es clara", dijo Carrie Lam, secretaria en jefe de Hong Kong y funcionaria número dos de la ciudad, en los últimos momentos de debate del proyecto de ley.

Con la propuesta de reforma muerta y sin posibilidad de acuerdo a corto plazo, los activistas prodemocracia están fijando un nuevo horizonte: el año 2047.

En ese momento expira oficialmente esa condición especial de Hong Kong como un territorio chino semiautónomo, dejando abierta la cuestión de su futuro.

El líder estudiantil Joshua Wong, figura clave en las protestas del año pasado, dijo a CNN el miércoles que su grupo de activistas ya no planea ninguna campaña de desobediencia civil para los próximos dos años.

En cambio, se anunció un nuevo objetivo: luchar por el derecho a "organizar un referéndum para decidir el futuro de Hong Kong después de 2047."

"En la batalla del año pasado, no pudimos ganar", dijo. "Pero en la guerra futura, podemos finalmente recuperar el derecho de los ciudadanos de Hong Kong".

Ivan Watson contribuyó con este reporte

'Space Invader' reimagina a Hong Kong como un videojuego

(CNN) - Hace dos años en Hong Kong parecía como si el juego se había terminado para un artista callejero que intentaba transformar la ciudad en un videojuego de 1980.

Las autoridades no valoraban sus personajes pixelados como Pac-Man y Super Mario que aparecían en sus paredes, así que los borraban.

Ahora Invader, el nombre anónimo con el que se conoce al artista francés, ha regresado con una exposición más nueva y más grande de sus obras... su mayor aventura en solitario hasta la fecha fuera de Europa.

Y esta vez cuenta con la aprobación oficial.

Las piezas no convencionales de Invader, las cuales están hechas de mosaicos, lo han convertido en uno de los artistas callejeros más famosos del mundo, junto con el británico Banksy.

Algunas de sus obras favoritas han sido recreadas para ser exhibidas, junto a algunas nuevas piezas, en una galería de Hong Kong. También han regresado a las calles.

Las obras incluyen cubos de Rubik, despliegues de una "pintura en movimiento" LED inspirada en el horizonte saturado de tonos neón de Hong Kong y un homenaje a Bruce Lee.

Invader dice que se "entristeció" cuando las autoridades borraron casi el 90% de sus nuevas obras un mes después de que se establecieran en 2014.

Él le dice a CNN (por medio de correo electrónico para conservar su anonimato) que a su nueva exhibición le puso "Wipe Out" (Borrar) —exhibiendo nuevas obras y réplicas de piezas anteriores— en memoria de las exhibiciones que perdió en Hong Kong.

"Quiero que el público de Hong Kong pueda ver las obras en persona, de cerca y en detalle, además de interactuar con las mismas a un nivel muy diferente", dice.

Invader dice que su inspiración la toma de cada ciudad en la que trabaja.

"Proyecto sin fin"

"También es una buena oportunidad para que ellos entiendan mejor mi trabajo y cómo ha invadido la ciudad en diferentes lugares, los cuales investigo teniendo muchas ideas en mente".

"Es una manera de mostrar lo que Hong Kong ha perdido y mantener un recuerdo de estas obras".

Invader dice que trabajó junto a los artesanos locales para producir nuevas piezas y, como siempre, se inspiró en la cultura local.

"En el caso de Hong Kong, por ejemplo, he creado obras que giran alrededor de la figura de Bruce Lee, dólares, colores rojo y oro, dragones, jarrones Ming"...

"Cada vez descubres nuevas formas de comunicarte con los diferentes paisajes urbanos y diferentes audiencias y, por supuesto, investigar y comprender el entorno local es una parte importante del proceso para garantizar que siga siendo innovador y creativo".

Invader revela que su tema favorito entre sus obras de arte es, apropiadamente, "Space Invader"... pero es algo diferente cuando se trata de jugar en realidad los videojuegos.

"'Space Invaders' es importante porque es la prehistoria de los videojuegos", añade. "Pero jugar 'Pac-Man' es mucho más divertido".

Invader, quien no dará a conocer dónde piensa establecer su próxima invasión, considera que su trabajo es un "proyecto sin fin" que está ayudando a redefinir el futuro del arte.

"Creo que el arte callejero se está convirtiendo en el movimiento artístico más importante del siglo XXI", dice. "He notado que los jóvenes estaban totalmente entusiasmados con el mismo. Este es el arte de su generación".

La exposición "Wipe Out" se está llevando a cabo en PMQ en Sheung Wan, Hong Kong, del 2 al 17 de mayo del 2015.

Tribunal de Hong Kong declara culpable a ama de casa por abuso de una joven criada

Por Hilary WhitemanVivian Kam, CNN

(CNN) - Un ama de casa de Hong Kong fue declarada culpable de encarcelar y abusar de una joven criada indonesia, cuyo caso ha provocado protestas y peticiones para que se reformen las leyes de la ciudad en cuanto a las trabajadoras domésticas.

Durante varios meses el año pasado, a Erwiana Sulistyaningsih la tenían como prisionera en la casa de Law Want-tung, una mujer de 44 años de edad y madre de dos hijos, quien regularmente la privó de alimentos, de dormir y de su pago por largas horas de trabajo agotador.

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Caen millones de dólares de una camioneta blindada en Hong Kong y…

Por Chieu Luu y Tim Hume

Hong Kong (CNN) — Los compradores de última hora en Hong Kong resultaron beneficiados el miércoles en Nochebuena con dinero en efectivo cuando casi 2 millones de dólares cayeron a la calle al salirse de una camioneta que transportaba dinero.

Una cámara captó a motoristas y peatones que pasaban por el lugar, mientras tomaban los billetes que se encontraban dispersos en la calle Gloucester en el distrito Wan Chai de la ciudad más o menos a la hora de almuerzo, antes de que la policía llegara a proteger el botín y dispersar a los oportunistas.

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