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Inmigración

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¿Qué es Título 42? Una política fronteriza que permite la deportación rápida y que genera debate

Por Catherine E. Shoichet

(CNN Español) -- Un juez federal bloqueó este martes el Título 42, una regla controvertida que ha permitido a las autoridades estadounidenses expulsar a más de 1 millón de migrantes que cruzaron la frontera entre Estados Unidos y México.

Este es un vistazo a algunas preguntas y respuestas clave sobre la controvertida política Título 42.

¿Qué es el Título 42?

Juez de EE.UU. impide temporalmente derogar el Título 42 2:06

En los primeros días de la pandemia de coronavirus, los CDC emitieron una orden de salud pública el 20 de marzo de 2020, que según los funcionarios tenía como objetivo detener la propagación del covid-19.

La orden permitió a las autoridades expulsar rápidamente a los migrantes en las fronteras terrestres de EE.UU. y se ha extendido varias veces. La política es ampliamente conocida como Título 42, por la parte del código de EE.UU. que permitió que el director de los CDC la emitiera.

Bajo el Título 42, la Oficina de Aduanas y Protección de Fronteras (CBP, por sus siglas en inglés) prohíbe la entrada de ciertas personas que "potencialmente representan un riesgo para la salud". Ya sea por las restricciones de viaje previamente anunciadas o por haber ingresado ilegalmente al país con el fin de "eludir las medidas de detección médica".

Según la CBP, las personas que son detenidas no son retenidas en áreas congregadas para su procesamiento y son expulsadas inmediatamente a su país de último tránsito. Según datos de la la CBP, desde marzo de 2020 y hasta abril de 2022 se habían enviado de regreso a México o a su país de origen 1,7 millones de migrantes.

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Gracias al Título 42 los funcionarios fronterizos pueden expulsar inmediatamente a los migrantes que ingresan a través de Canadá y México hacia EE.UU. Los menores migrantes no acompañados están exentos de esta medida.

El 1 de abril de este año, los CDC anunciaron planes para rescindir la orden, afirmando que ya no es necesaria dadas las condiciones de salud pública actuales y la mayor disponibilidad de vacunas y tratamientos para el covid-19. La política estaba programada para finalizar el 23 de mayo.

Un juez federal en Louisiana dijo en abril que planeaba bloquear temporalmente que se le ponga fin a la política.

Este martes 15 de noviembre, el juez de distrito Emmet Sullivan en Washington bloqueó el Título 42 y dijo que encontró que la orden era “arbitraria y caprichosa en violación de la Ley de Procedimiento Administrativo”.

¿Por qué es controversial?

Migrantes expulsados de EE.UU. y enviados de regreso a México bajo el Título 42 caminan hacia México en el puente fronterizo internacional Paso del Norte el 1 de abril.

Después de que la administración de Biden anunciara que retiraría la política, estalló un debate sobre si está justificado terminar su aplicación y si los funcionarios están preparados para manejar un aumento esperado de inmigrantes en la frontera.

Los legisladores republicanos que se postulaban para la reelección durante las pasadas elecciones intermedias utilizaron la derogación del Título 42 como tema de conversación para atacar a los demócratas en materia de inmigración. Los republicanos que habían hablado sobre la importancia de terminar con otras restricciones pandémicas ahora describen terminar con el Título 42 como un error peligroso.

Los demócratas de los estados indecisos que enfrentaban duras batallas de reelección también habían criticado la medida, argumentando que la administración no tiene un plan claro.

Esperan meses en frontera de México para cruzar legalmente a Estados Unidos 2:31

En abril, los estados de Arizona, Louisiana y Missouri llevaron la lucha por el Título 42 a los tribunales, argumentando que no se habían seguido los procedimientos adecuados cuando la administración anunció el fin de la política. Desde entonces, más de una docena de estados, en su mayoría liderados por el Partido Republicano, se han sumado a la demanda.

Pero la controversia sobre el Título 42 no comenzó con el anuncio de planes de la administración Biden para revertir la política.

Las restricciones fronterizas fueron controvertidas desde el momento en que la administración Trump las anunció. Los defensores de los derechos de los inmigrantes argumentaron que los funcionarios estaban usando la salud pública como pretexto para mantener fuera del país a la mayor cantidad posible de inmigrantes. Los expertos en salud pública también criticaron la política y dijeron que no estaba justificada por las circunstancias.

Destacados demócratas como el líder de la mayoría en el Senado, Chuck Schumer, calificaron la política de "draconiana" e "inhumana".

Muchos defensores esperaban que el presidente Biden levantara la orden cuando asumiera el cargo, dadas las promesas de su campaña de construir un sistema de inmigración más humano. En cambio, su administración extendió la política y la defendió durante meses en los tribunales.

¿Por qué se extendió el Título 42?

Migrantes que fueron enviados de regreso a México bajo el Título 42 esperan en fila para recibir alimentos y suministros en un campamento al otro lado de la frontera entre Estados Unidos y México en Reynosa, Tamaulipas.

Los CDC determinaron en ese momento que la expulsión de ciertos ciudadanos era necesaria para proteger la salud pública. Esto debido a que el DHS "simplemente no puede procesar a todas las familias no ciudadanas de manera segura en las circunstancias actuales, y especialmente en el caso de una afluencia a gran escala", se lee en la declaración de Shahoulian.

El funcionario de Seguridad Nacional indicó también que EE.UU. enfrenta un número récord de no ciudadanos, incluyendo familias, en la frontera, "provocando que las instalaciones fronterizas se llenen más allá de su capacidad operativa normal" afectando la capacidad de aplicar medidas contra el covid-19, como el distanciamiento físico. "También [se] está experimentando un aumento significativo de las tasas de no ciudadanos que dan positivo a covid-19", indicó.

La Patrulla Fronteriza de EE.UU. realizó más de 158.000 detenciones en la frontera sur de EE.UU. en febrero de 2022, según datos de la agencia. Estas cifras incluyen a las personas que intentaron cruzar más de una vez.

¿Qué ha estado pasando en la frontera desde que comenzó esta política?

Según el Título 42, las autoridades expulsaron a migrantes en la frontera entre Estados Unidos y México más de 1,8 millones de veces en poco más de dos años, según datos de la CBP. El sistema de asilo de EE.UU. se detuvo y los inmigrantes que afirmaron que huían de la persecución no pudieron presentar su caso, algo que las leyes de EE.UU. e internacionales dicen que deberían poder hacer.

La política atrajo renovada atención cuando las autoridades la usaron inicialmente para rechazar a los ucranianos en la frontera, y luego comenzaron a otorgar excepciones que permitían cruzar a miles de ucranianos que buscaban refugio.

Los defensores argumentaron que estaba en juego un doble estándar racista, ya que muchos migrantes de América Central y Haití seguían siendo devueltos bajo la política. Los funcionarios negaron esa acusación y dijeron que cada exención se otorga caso por caso.

Los migrantes encontrados bajo el Título 42 son expulsados ​​a sus países de origen o a México, donde los defensores de los derechos humanos dicen que han documentado muchos abusos. Desde que el presidente Biden asumió el cargo, Human Rights First dice que ha identificado casi 10.000 casos de secuestro, tortura, violación u otros ataques violentos contra personas bloqueadas o expulsadas a México bajo el Título 42.

Pero los migrantes no han dejado de intentar cruzar la frontera entre Estados Unidos y México, un detalle que señalan personas de ambos lados del debate, con argumentos muy diferentes sobre lo que muestra.

CBP dice que los arrestos a lo largo de la frontera entre EE UU. y México aumentaron en marzo, cuando hubo más de 220.000 encuentros con migrantes. CBP dijo que había detenido a más de 1 millón de personas desde el comienzo del pasado año fiscal, que comenzó el 1 de octubre de 2021, hasta abril de 2022.

Hasta cierto punto, la migración es estacional. Y la cantidad de personas que intentan cruzar la frontera tiende a aumentar en la primavera. Los expertos también dicen que las dificultades económicas de la pandemia han intensificado aún más las tendencias migratorias.

Quienes apoyan el Título 42 señalan los arrestos en la frontera mientras argumentan cuán esencial es la política de pandemia para bloquear la inmigración ilegal. Quienes se oponen a la política argumentan que las estadísticas oficiales sobre los encuentros en la frontera inflan la gravedad de la situación, porque los datos incluyen a personas que cruzan la frontera varias veces. Argumentan que el Título 42 en realidad ha causado más cruces fronterizos.

¿Qué puede cambiar?

Las autoridades han indicado que esperan que el fin del Título 42 provocaría una nueva afluencia de inmigrantes en la frontera. Han dicho que se están preparando para diferentes resultados, incluida la posibilidad en el peor de los casos de que hasta 18.000 migrantes por día podrían intentar cruzar la frontera.

Pero no han revelado muchos detalles sobre cómo responderán.

“Tenemos planes. Estamos ejecutando esos planes”, dijo a CNN el secretario del Departamento de Seguridad Nacional, Alejandro Mayorkas, en abril.

“Creo que debemos ser muy conscientes del hecho de que nos estamos dirigiendo a enemigos, y esos enemigos son los cárteles y los contrabandistas, y no les proporcionaré nuestros planes. Vamos a proceder con nuestra ejecución, con cuidado, metódicamente, anticipando diferentes escenarios”, agregó.

Si se levanta la orden, la forma en que se procesa a los migrantes en la frontera volvería a ser como era antes de 2020. Según ese sistema, los migrantes son expulsados ​​del país, detenidos o liberados en EE.UU. mientras sus casos se abren paso en la corte de inmigración.

Los migrantes que han estado esperando durante meses o incluso años en campamentos y refugios improvisados ​​en México le dijeron a CNN que se sentían esperanzados.

Priscilla Alvarez, Rosa Flores, Daniella Diaz y Geneva Sands contribuyeron a este reportaje.

Nota del editor: Este artículo se publicó inicialmente en abril de 2022 y ha sido actualizado.